Η κλιματική αλλαγή αυξάνει τους πιστωτικούς κινδύνους για τα έργα πυρηνικής ενέργειας

Ο οίκος πιστοληπτικής αξιολόγησης Moody’s προειδοποιεί ότι τα έργα πυρηνικής ενέργειας ενδέχεται να είναι πιο επικίνδυνα λόγω της κλιματικής αλλαγής. Μια πυρηνική μονάδα παραγωγής ενέργειας είναι ιδιαίτερα απαιτητική για την κατανάλωση νερού, αλλά όπου υπάρχει μια πλούσια πηγή νερού σήμερα, μπορεί να μην υπάρχει σε μερικές δεκαετίες

Αν και η Moody’s αξιολόγησε κυρίως τη λειτουργία πυρηνικών σταθμών στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα συμπεράσματα μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε μεγάλο βαθμό και σε άλλες χώρες. Σύμφωνα με τον Moody’s, ο πιστωτικός κίνδυνος των πυρηνικών έργων στις ΗΠΑ θα αυξηθεί τα επόμενα δέκα έως είκοσι χρόνια. Η κλιματική αλλαγή θα έχει αρνητικό αντίκτυπο στην αποτελεσματικότητα της λειτουργίας των πυρηνικών πόρων, αλλά και στη συντήρηση, τα συστήματα ασφαλείας ή την επεξεργασία των πυρηνικών αποβλήτων.

Αυτή η αποδοτικότητα εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τη διαθεσιμότητα επαρκούς ποσότητας νερού, η οποία αποτελεί βασική πηγή για τη λειτουργία ενός πυρηνικού σταθμού (εκτός από τα καύσιμα). Το νερό χρησιμεύει τόσο για ψύξη όσο και ως πηγή για τη μετατροπή σε ατμό, ο οποίος στη συνέχεια κινεί τους στροβίλους, οι οποίοι παράγουν ηλεκτρική ενέργεια. Η κλιματική αλλαγή, σύμφωνα με τη Moody’s, θα επιδεινώσει τη διαθεσιμότητα νερού, οπότε οι φορείς εκμετάλλευσης πυρηνικών σταθμών θα πρέπει να λάβουν επαρκή μέτρα για τη μείωση ή την εξάλειψη των κινδύνων που ενέχουν. Και αυτό θα κοστίσει σημαντικά κεφάλαια.