Πεινασμένοι Νεοϋορκέζοι σχηματίζουν ουρά εκατοντάδων μέτρων για δωρεάν φαγητό στο Queens

Η γραμμή απλώθηκε σε απόσταση 1/4 του μιλίου, πριν ο ήλιος μόλις ανέβει το Σάββατο, γύρω από τις γωνίες, όπως γραμμές ψωμιού τη δεκαετία του 1930. Όμως, οι πεινασμένοι στα Κουίνς είναι σήμερα οι Νεοϋορκέζοι, που αφήνονται άνεργοι, εξαιτίας των συνεπειών της πανδημίας του κορονοϊού


Μέχρι η πανδημία να χτυπήσει την πόλη, το φαγητό της La Jornada χρησιμοποιούσε είδη παντοπωλείου σε περίπου 1.000 οικογένειες την εβδομάδα. Τώρα, ο αριθμός ξεπερνά τα 10.000. Και εθελοντές σερβίρουν μεσημεριανό γεύμα καθημερινά σε 1.000 άτομα, πολλά από αυτά είναι παιδιά με το στομάχι να γρυλίζει από την πέινα. Σε όλους τους δήμους, οι πεινασμένοι είναι εκατοντάδες χιλιάδες, εκτιμά η Τράπεζα Τορφίμων της Νέας Υόρκης.

«Μου θυμίζει την εικόνα από τη Μεγάλη Ύφεση όπου ένας άντρας με ένα κοστούμι και γραβάτα δίνει σε έναν άλλο άντρα με ένα κοστούμι και γραβάτα, ένα μήλο. Αυτό ήταν το μόνο που είχε», είπε ο  Pedro Rodriguez της La Jornada. «Δίνουμε ό, τι έχουμε, αλλά αυτό δεν είναι αρκετό.»
Οι ηλικιωμένοι, οι μητέρες και τα παιδιά, μετανάστες από την Κίνα και το Μεξικό περιμένουν ώρες. Βγαίνουν σε στροφές οπουδήποτε, και οποτεδήποτε, εμφανίζεται το φορτηγό τροφίμων.
«Αισθανόμαστε σαν να πνιγόμαστε στη κάτων μεριά ενός τσουνάμι ανθρώπων», δήλωσε ο Ροντρίγκεζ, εθελοντής που ενεργεί ως εκτελεστικός διευθυντής τροφίμων. «Δεν είναι σαν να πέφτει λίγη βροχή. Οι αριθμοί είναι απίστευτοι. «
Σε λιγότερο από μία ώρα το Σάββατο, ο Ροντρίγκεζ και ο στρατός των εθελοντών – σχεδόν 400 άτομα εξαπλώνονται στο Κουίνς- ελέγχουν σχεδόν 250 ονόματα από τη λίστα ραντεβού.

Ο Walter Barrera έφτασε ακόμη στις 6 π.μ. για να μαζέψει τα ψώνια της οικογένειάς του για την επόμενη εβδομάδα – ρύζι, πατάτες, κουτιά σούπας, ακόμη και φρούτα και λαχανικά.
Ο Μπαράρα, 50 ετών, σταμάτησε να γεμίζει το ντουλάπι τροφίμων του κάθε Σάββατο από τότε που έχασε την οικοδομική του δουλειά πριν από τέσσερις μήνες. Δεν μπορεί να βρει δουλειά και ούτε οι δύο μεγαλύτεροι γιοι του, 19 και 17. Ο νεότερος γιος του είναι 11 ετών.

Τα χρήματα είναι τόσο περιορισμένα, φίλοι και συγγενείς τον βοηθούν με 2.300 $ το μήνα που πληρώνει για το διαμέρισμα τριών υπνοδωματίων στο Flushing, όπου ζει με τη σύζυγό του και όλους τους γιους τους.
«Τι να πω στα παιδιά μου όταν με κοιτάζουν με πεινασμένες κοιλιές, ειδικά τον 11χρονο γιο μου;» είπε ο Μπαρέρα, ο οποίος ήρθε από τη Νότια Αμερική πριν από δύο δεκαετίες. «Μου ραγίζει την καρδιά. Είμαι ο πατέρας τους. Υποτίθεται ότι θα τα ταΐσω ».

Ο Julio Moncayo έχει μια γυναίκα και μια 7χρονη κόρη να στηρίζει. Ο 40χρονος εργάτης οικοδομών εργάζεται δύο ή τρεις ημέρες την εβδομάδα τώρα, αλλά η αμοιβή δεν είναι αρκετή για να καλύψει το ενοίκιο των 1.500 δολαρίων για το διαμέρισμα δύο υπνοδωματίων της οικογένειάς του στο Flushing ή τον λογαριασμό του παντοπωλείου.
«Δεν μπορώ να είμαι περήφανος, πρέπει να έρθω εδώ. Πρέπει να ταΐσω την οικογένειά μου », δήλωσε ο Moncayo στο The Post. «Είναι δύσκολο. Τι να κάνω?»

Τις Κυριακές, το φορτηγό της La Jornada εγκαθίσταται στο Woodside. Τετάρτες, ο Ροντρίγκεζ κάνει δύο στάσεις στη γειτονιά της Κορόνα. Οι Πέμπτες προορίζονται για περίπου 900 άτομα που ζουν σε δημόσια δομή κατοικίας, όπου βασίζεται το ντουλάπι τροφίμων. Οι ηλικιωμένοι και τα άτομα με ειδικές ανάγκες έρχονται τις Παρασκευές. Και τα Σάββατα είναι για όποιον χρειάζεται βοήθεια.
Μόλις ο Ροντρίγκεζ τελείωσε το Σάββατο, βρισκόταν στο κυνήγι για να ξαναγεμίσει το φορτηγό για την Κυριακή. Παίρνει αγαθά από οπουδήποτε μπορεί – ο United Way, εκκλησίες, σούπερ μάρκετ, τη Τράπεζα Τροφίμων  της Νέας Υόρκης, στη καλύτερη περίπτωση
«Δεν ήμασταν ποτέ προετοιμασμένοι για αυτό», είπε, «αλλά έχουμε μεγαλώσει σε αυτό».
Με το JC Rice
nypost.com