Οι ΗΠΑ είναι αποφασισμένες να κάνουν τον Julian Assange να πληρώσει για την αποκάλυψη της σκληρότητας του πολέμου τους στο Ιράκ

Με τη δίκη για την έκδοση του Julian Assange να ξεκινά στις 7 Σεπτεμβρίου, ο Vijay Prashad  συζητά το ηρωικό έργο του Assange στην έκθεση των εγκλημάτων πολέμου των ΗΠΑ και το βαρύ τίμημα που έχει πληρώσει γι’ αυτό. Πηγή: People’s Dispatch

Ο Vijay Prashad είναι Ινδός ιστορικός, συντάκτης και δημοσιογράφος. Είναι συνεργάτης και επικεφαλής ανταποκριτής στο Globetrotter, ένα project του Ανεξάρτητου Ινστιτούτου Μέσων Ενημέρωσης. Είναι ο αρχισυντάκτης του LeftWord Books και ο διευθυντής της Τριηπειρωτικής: Ινστιτούτο Κοινωνικών Ερευνών. Είναι ανώτερος μη κάτοικος συνεργάτης του Ινστιτούτου Οικονομικών Σπουδών Chongyang, Πανεπιστήμιο της Κίνας Renmin. Έχει γράψει περισσότερα από 20 βιβλία, συμπεριλαμβανομένων των The Darker Nations και των The Poorer Nations. Το τελευταίο του βιβλίο είναι το Washington Bullets, με μια εισαγωγή του Evo Morales Ayma

Στις 7 Σεπτεμβρίου 2020, ο Julian Assange θα αφήσει το κελί του στη φυλακή Belmarsh στο Λονδίνο και θα παραστεί σε ακρόαση που θα καθορίσει τη μοίρα του. Μετά από μια μακρά περίοδο απομόνωσης, κατάφερε τελικά να συναντήσει τη σύντροφό του, Stella Moris, και να δει τους δύο γιους τους — Gabriel(τριών ετών) και Max (1 ετών) — στις 25 Αυγούστου. Μετά την επίσκεψη, η Moris είπε ότι φαινόταν να πονάει “πολύ.”

Η ακρόαση που θα αντιμετωπίσει ο Assange δεν έχει καμία σχέση με τους λόγους της σύλληψής του από την πρεσβεία του Ισημερινού στο Λονδίνο στις 11 Απριλίου 2019. Συνελήφθη εκείνη την ημέρα μετά την αποτυχία του να παραδοθεί το 2012 στις βρετανικές αρχές, οι οποίες θα τον είχαν εκδώσει στη Σουηδία. Στη Σουηδία, εκείνη την περίοδο, υπήρχαν κατηγορίες για σεξουαλικά αδικήματα κατά του Assange που αποσύρθηκαν τον Νοέμβριο του 2019. Πράγματι, αφού οι σουηδικές αρχές αποφάσισαν να μην καταδιώξουν τον Assange, θα έπρεπε να είχε αφεθεί ελεύθερος από την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου. Αλλά δεν έγινε.

Ο πραγματικός λόγος της σύλληψης δεν ήταν ποτέ η κατηγορία στη Σουηδία. ήταν η επιθυμία της κυβέρνησης των ΗΠΑ να τον φέρει στις Ηνωμένες Πολιτείες με μια σειρά κατηγοριών. Στις 11 Απριλίου 2019, ο εκπρόσωπος του Υπουργείου Εσωτερικών του ΗΒ είπε, “Μπορούμε να επιβεβαιώσουμε ότι ο Julian Assange συνελήφθη σε σχέση με ένα αίτημα προσωρινής έκδοσης από τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής. Κατηγορείται στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής για αδικήματα που σχετίζονται με υπολογιστές”.

Manning

Την επομένη της σύλληψης του Assange, η ομάδα της εκστρατείας Article 19 δημοσίευσε μια δήλωση που έλεγε ότι ενώ οι αρχές του Ηνωμένου Βασιλείου είχαν “αρχικά” δηλώσει ότι ήθελαν να συλλάβουν τον Assange για διαφυγή εγγύησης το 2012 έναντι του αιτήματος σουηδικής έκδοσης, είχε πλέον καταστεί σαφές ότι η σύλληψη οφειλόταν σε αίτημα του Υπουργείου Δικαιοσύνης των ΗΠΑ. Οι ΗΠΑ ήθελαν τον Assange με μια “ομοσπονδιακή κατηγορία συνωμοσίας για τη διάπραξη εισβολής μέσω υπολογιστών επειδή συμφώνησε να σπάσει ένα κωδικό πρόσβασης σε έναν απόρρητο υπολογιστή της αμερικανικής κυβέρνησης”. Ο Assange κατηγορήθηκε ότι βοήθησε τον πληροφοριοδότη  Chelsea Manning  το 2010 όταν ο Manning έδωσε το WikiLeaks — με επικεφαλής τον Assange— ένα δίσκο με απόρρητες πληροφορίες από την αμερικανική κυβέρνηση που περιείχε σαφείς αποδείξεις για εγκλήματα πολέμου. Η Manning πέρασε επτά χρόνια στη φυλακή προτού μετατραπεί η ποινή της από τον πρώην Πρόεδρο των ΗΠΑ Barack Obama.

Ενώ ο Assange βρισκόταν στην πρεσβεία του Ισημερινού και τώρα καθώς μαραζώνει στη φυλακή Belmarsh, η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει επιχειρήσει να δημιουργήσει μια αεροστεγή υπόθεση εναντίον του. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ άσκησε κατηγορίες στον Assange για τουλάχιστον 18 κατηγορίες, συμπεριλαμβανομένης της δημοσίευσης απόρρητων εγγράφων και την κατηγορία ότι βοήθησε την Manning να σπάσει κωδικό πρόσβασης και να χακάρει υπολογιστή στο Πεντάγωνο. Ένα από τα κατηγορητήρια—από το 2018—καθιστά σαφή την υπόθεση κατά του Assange.

Η κατηγορία ότι ο Assange δημοσίευσε τα έγγραφα δεν είναι η κεντρική, καθώς τα έγγραφα δημοσιεύθηκαν επίσης από διάφορα ΜΜΕ όπως οι New York Times και η Guardian. Η βασική κατηγορία είναι ότι ο Assange “ενθάρρυνε ενεργά την Manning να παρέχει περισσότερες πληροφορίες και συμφώνησε να σπάσει ένα αποτύπωμα κωδικού πρόσβασης αποθηκευμένο σε υπολογιστές του αμερικανικού υπουργείου Άμυνας συνδεδεμένους με το Δίκτυο Μυστικού Πρωτοκόλλου Διαδικτύου (SIPRNet), ένα κυβερνητικό δίκτυο των Ηνωμένων Πολιτειών που χρησιμοποιείται για απόρρητα έγγραφα και επικοινωνίες. Το πρόβλημα εδώ είναι ότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ δεν έχει στοιχεία ότι ο Assange συνεργάστηκε με την Manning για να διαρρήξει το σύστημα των ΗΠΑ.

Η Manning δεν αρνείται ότι εισέβαλε στο σύστημα, μεταφόρτωσε τα υλικά και τα έστειλε στο WikiLeaks. Μόλις το έκανε αυτό, το WikiLeaks, όπως και τα άλλα μέσα ενημέρωσης, δημοσίευσε το υλικό. Η Manning είχε επτά χρόνια φυλάκιση για το ρόλο της στη μετάδοση των υλικών. Λόγω της έλλειψης αποδεικτικών στοιχείων εναντίον του Assange, ζητήθηκε από την Manning να καταθέσει εναντίον του ενώπιον ενόρκου. Αρνήθηκε και φυλακίστηκε. Οι αμερικανικές αρχές χρησιμοποίησαν τη φυλάκισή της ως έναν τρόπο για να προσπαθήσουν να την αναγκάσουν να καταθέσει κατά του Assange.

Τι έστειλε η Μάνινγκ στο Ασάνζ
Στις 8 Ιανουαρίου 2010, το WikiLeaks ανακοίνωσε ότι είχε “κρυπτογραφημένα βίντεο από αμερικανικές βομβιστικές επιθέσεις σε αμάχους.” Το βίντεο, που δημοσιεύτηκε αργότερα με τον τίτλο “Παράπλευρη Απώλεια”, έδειξε με ψυχρές λεπτομέρειες πώς στις 12 Ιουλίου 2007, ελικόπτερα AH-64 Apache των ΗΠΑ πυροβόλησαν με 30mm όπλα σε ομάδα Ιρακινών στη Νέα Βαγδάτη· Μεταξύ αυτών που σκοτώθηκαν ήταν ο φωτογράφος του Reuters Namir Noor-Eldeen και ο οδηγός του Saeed Chmagh. Το Reuters ζήτησε αμέσως πληροφορίες σχετικά με τη δολοφονία· Τροφοδοτούσαν την επίσημη ιστορία και έλεγαν ότι δεν υπήρχε βίντεο, αλλά το Reuters επέμεινε .

Το 2009, ο ρεπόρτερ της Washington Post, David Finkel, δημοσίευσε το βιβλίο The Good Soldiers, το οποίο βασίζεται στο χρόνο του που ήταν στο τάγμα 2-16 του αμερικανικού στρατού. Ο Finkel ήταν με τους Αμερικανούς στρατιώτες στη γειτονιά Al-Amin όταν άκουσαν τα ελικόπτερα των Απάτσι να πυροβολούν. Στο βιβλίο του, ο Finkel είχε παρακολουθήσει το βίντεο(αυτό είναι προφανές από τις σελίδες 96 έως 104). υπερασπίζεται τον στρατό των ΗΠΑ, λέγοντας ότι “το πλήρωμα των Απάτσι είχε ακολουθήσει τους κανόνες της εμπλοκής” και ότι “όλοι είχαν ενεργήσει σωστά.” Εγραψε, ήταν “καλοί στρατιώτες, και η ώρα είχε έρθει για δείπνο”. Ο Finkel είχε καταστήσει σαφές ότι υπήρχε ένα βίντεο, παρόλο που η αμερικανική κυβέρνηση αρνήθηκε την ύπαρξή του στο Reuters.

Το βίντεο είναι τρομακτικό. Δείχνει την ηρεμία των πιλότων. Οι άνθρωποι στο έδαφος δεν πυροβολούσαν κανέναν. Οι πιλότοι πυροβολούν αδιακρίτως. “Κοιτάξτε αυτούς τους νεκρούς μπάσταρδους”, λέει ένας από αυτούς, ενώ ένας άλλος λέει, “Ωραία”, αφού πυροβολούν τους πολίτες. Ένα φορτηγάκι κατεβαίνει στο μακελειό, και ένα άτομο βγαίνει έξω για να βοηθήσει τους τραυματίες—συμπεριλαμβανομένου του Saeed Chmagh. Οι πιλότοι ζητούν να πάρουν άδεια γρήγορα, και να πυροβολήσουν στο φορτηγάκι. Ο Ειδικός Στρατού Ethan McCord — μέρος του τάγματος 2-16 μαζί με το Finkel— ερεύνησε το σκηνικό από το έδαφος λίγα λεπτά αργότερα. Το 2010, ο McCord είπε στον Kim Zetter της Wired τι είδε: “Δεν έχω ξαναδεί κανέναν να πυροβολείται με όπλα 30mm. Δεν φαινόταν αληθινό, με την έννοια ότι δεν έμοιαζαν με ανθρώπινα όντα. Είχαν διαλυθεί”.

Στο φορτηγάκι, ο McCord και άλλοι στρατιώτες βρήκαν σοβαρά τραυματισμένους τους Sajad Mutshar (ηλικίας 10 ετών) και Doaha Mutshar (ηλικίας πέντε ετών). ο πατέρας τους, ο Saleh—ο οποίος είχε προσπαθήσει να σώσει τον Saeed Chmagh—ήταν νεκρός στο έδαφος. Στο βίντεο, ο πιλότος είδε ότι υπήρχαν παιδιά στο φορτηγάκι. “Λοιπόν, είναι δικό τους λάθος να φέρουν τα παιδιά τους σε μάχη”, λέει αδιάφορα.

Ο Robert Gibbs, ο γραμματέας Τύπου για τον Πρόεδρο Barack Obama, είπε τον Απρίλιο του 2010 ότι τα γεγονότα στο βίντεο ήταν “εξαιρετικά τραγικά.” Αλλά η γάτα ήταν έξω από την τσάντα. Αυτό το βίντεο έδειξε στον κόσμο τον πραγματικό χαρακτήρα του αμερικανικού πολέμου κατά του Ιράκ, τον οποίο ο Γενικός Γραμματέας των Ηνωμένων Εθνών Kofi Annan αποκάλεσε “παράνομο”. Όλες οι αξιώσεις ανθρωπιστικού πολέμου δεν ήταν αξιόπιστες.

Η εκστρατεία για την εξόντωση του Assange ξεκινά σε αυτό το σημείο. Η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών κατέστησε σαφές ότι θέλει να δικάσει τον Assange για όλα μέχρι την προδοσία. Οι άνθρωποι που αποκαλύπτουν τη σκοτεινή πλευρά της αμερικανικής εξουσίας, όπως ο Assange και ο  Edward Snowden, δεν έχουν καμία διαφορά. Υπάρχει μια μεγάλη λίστα ανθρώπων — όπως οι Manning, Jeffrey SterlingJames HitselbergerJohn Kiriakou, και Reality Winner — οι οποίοι, αν ζούσαν σε χώρες που αποτελούν στόχο των Ηνωμένων Πολιτειών, θα λέγονταν αντιφρονούντες. Η Manning είναι ήρωας για την έκθεση εγκλημάτων πολέμου. Ο Assange, η οποία απλώς την βοήθησε, διώκεται.

Στις 28 Ιανουαρίου του 2007, λίγους μήνες πριν σκοτωθεί από τον αμερικανικό στρατό, ο Namir Noor-Eldeen τράβηξε στη Βαγδάτη φωτογραφία ενός νεαρού αγοριού με μια μπάλα ποδοσφαίρου κάτω στο χέρι του, να περπατά γύρω από μια λίμνη αίματος. Δίπλα στο φωτεινό κόκκινο αίμα βρίσκονται μερικά σχολικά βιβλία με χαλασμένα χρώματα. Ήταν το ανθρώπινο μάτι του Noor-Eldeen που τράβηξε εκείνη τη φωτογραφία, με το αγόρι να περπατά γύρω από τον κίνδυνο σαν να ήταν τίποτα περισσότερο από σκουπίδια στο πεζοδρόμιο. Αυτό είχε κάνει ο αμερικανικός “παράνομος” πόλεμος στη χώρα του.

Όλα αυτά τα χρόνια αργότερα, αυτός ο πόλεμος παραμένει ζωντανός και καλά σε μια δικαστική αίθουσα στο Λονδίνο. Εκεί ο Τζούλιαν Ασάνζ—ο οποίος αποκάλυψε την αλήθεια της δολοφονίας—θα αγωνιστεί ενάντια στο να είναι ένα ακόμα θύμα του αμερικανικού πολέμου στο Ιράκ.

guernicaeu.wordpress.com